Emily's Meals – Bữa ăn của Emily, là tên của một chương trình cung cấp các bữa ăn cho những người vô gia cư ở thành phố McAllen, bang Texas. Đây là một chương trình bé nhỏ, mỗi ngày chỉ cung cấp bữa ăn cho vài chục người vô gia cư, nhưng điều đặc biệt là chương trình được khai sinh từ sự quan tâm của một em bé dành cho những người vô gia cư mà em nhìn thấy bên ngoài một cửa hàng thức tạp hóa.

Emily Aguirre là học sinh lớp 5 của trường Công giáo Đức Mẹ Sầu bi ở McAllen. Năm 2015, khi Emily 6 tuổi, cô bé đã hỏi cha mẹ nhiều câu hỏi về một người vô gia cư mà em nhìn thấy và sau đó kiên quyết giúp đỡ bằng cách nào đó. Khi đó, gia đình của Emily quyết định giúp bữa ăn cho ít nhất là một người mỗi ngày trong 40 ngày của Mùa Chay. Khi nhiều người biết về kế hoạch của gia đình này, họ muốn tham gia và giúp đỡ.

Sự giúp đỡ của các gia đình khác đã phát triển thành một sứ vụ - Bữa ăn của Emily và hàng tháng các nhóm tình nguyện viên thuộc các tín ngưỡng, các tổ chức và gia đình khác nhau đăng ký một ngày cụ thể để lái xe trên đường phố McAllen và cung cấp thức ăn cho những người bị đói.

Vì những tác động mà họ tạo ra với cộng đồng, hôm 01/11, gia đình Aguirre được xướng danh là gia đình tình nguyện của “Disney and Points of Light” của Năm. Họ là một trong 5 đề cử cuối cùng cho giải thưởng được trao lần đầu tiên vào năm nay. Giải thưởng cho gia đình của Emily được truyền trực tiếp trên chương trình “"Good Morning America" – Chào buổi sáng nước Mỹ - của đài truyền hình ABC. Gia đình Aguirre được thưởng một tuần nghỉ ở khu nghỉ dưỡng Walt Disney World. Tại đây họ sẽ là khách danh dự trong bữa tiệc của Ngày gia đình tình nguyện.

Trong một cuộc phỏng vấn dành cho báo The Valley Catholic của giáo phận Brownsville, Emily nói về ý nghĩa của việc giúp đỡ người vô gia cư và những người nghèo khổ khác. Emily nói: “Cháu thích nhìn thấy khuôn mặt của họ sáng lên và nụ cười của họ khi chúng tôi cho họ một bữa ăn. Họ đều là anh chị em của chúng ta, chúng ta là con của Chúa và chúng ta ở đây để biến thế giới thành một nơi tốt đẹp hơn."

Emily cho biết em đã học được bài học này khi ở trường mẫu giáo vào hôm trước ngày em nhìn thấy người vô gia cư. Emily kể: “Giáo viên của chúng cháu đã dạy chúng cháu không được coi là điều hiển nhiên. Và sau khi cháu biết về người vô gia cư, cháu muốn giúp đỡ. Cháu muốn làm một điều gì đó.”

Bà Coni Aguirre, mẹ của Emily cũng chia sẻ: “Thật là nguồn cảm hứng khi thấy nhóm người nhỏ bé này, những người vào tháng 02/2015 đã cam kết cung cấp bữa ăn cho 40 người mỗi ngày trong 40 ngày Mùa Chay , đã phát triển thành một sứ vụ của chúng tôi ngày nay.” Bà cho biết thành công của chương trình “Bữa ăn của Emily” là các cá nhân, gia đình, giáo hội và công ty cùng nhau góp các bữa ăn và phân phát mỗi ngày trong tuần.

Sứ vụ này tiếp tục phát triển. Hiện nay họ có một trailer, loại nhà di động, có một nhà tắm và các đồ dùng vệ sinh cần thiết. Vào mùa hè, họ tổ chức các buổi dã ngoại cho các bạn vô gia cư của họ, nơi họ cung cấp quần áo, giày dép, túi xách, gối ngủ và các vật phẩm khác quyên góp được. Hè vừa qua, họ có hai phòng khám chăm sóc sức khỏe, một cơ sở chăm sóc sức khỏe tâm thần, và Workforce Solutions cung cấp dịch vụ giới thiệu việc làm.

Ông Rick Aguirre, cha của Emily, chia sẻ trên trang Facebook “Bữa ăn của Emily”: “Thật tuyệt vời khi thấy những người bạn vô gia cư của chúng ta tham gia các buổi picnic này như thế nào. Ngại ngùng và thận trọng. Nhưng tất cả đều mỉm cười khi ra về; trên đường đi ra, họ cười và ôm chào nhau. Thật là một phúc lành khi thấy các thành viên trong nhóm của chúng tôi ngồi với họ và ăn trưa cùng nhau; họ được đối xử như một con người chứ không phải là người bị người khác lảng tránh. Đó là một cảnh tượng tuyệt vời !!!”

Edward Hess, một trong những người bạn của gia đình Aguirre; họ gặp nhau trong bữa ăn do gia đình này cung cấp. Ông Hess cho biết những người vô gia cư đã "vấp ngã và đôi khi họ cần được giúp đỡ. Và gia đình này - họ cho bạn động lực để đứng vững khi bạn đã đứng dậy được. Họ giúp tôi cố gắng mỗi ngày." Nhờ sự giúp đỡ từ họ, giờ đây ông Hess có công việc làm và ông trả ơn cho cộng đồng bằng cách cắt tóc cho người vô gia cư.

Chương trình “Bữa ăn của Emily” không chỉ cung cấp bữa ăn, họ học tên người vô gia cư, nghe biết lịch sử đời họ, biết được hy vọng và sợ hãi, cũng như điều họ cần. Chương trình này còn kết nối nhiều người bạn vô gia cư với các dịch vụ y tế và các cơ quan của Giáo hội. Gia đinh Aguirre khuyến khích các gia đình khác tham gia giúp đỡ cộng đồng. “Bắt đầu từ việc nhỏ. Nó có thể đơn giản như tặng một chai nước uống. Nó không rắc rối. Bạn không phải cung cấp cho 40 người, bắt đầu bằng việc cung cấp bữa ăn cho một người một ngày. Nó đang tạo nên thay đổi trong cuộc sống của một người nào đó”.

Hồng Thủy - Vatican