Hãy Cầu Nguyện và Đừng Mệt Mỏi

Bài Học về Cách Kiên Trì Mở Đường

Có một người phụ nữ đã từng cầu nguyện liên lỉ cho chồng và ba đứa con. Bà là người tín hữu duy nhất trong gia đình và bà rất muốn mọi người khác đều đón nhận đức tin. Đặc biệt, một đứa con khiến bà đau lòng hơn tất cả những đứa con khác. Người con ấy rất thông minh và anh biết điều đó.

Dần dần, người phụ nữ đã tìm thấy một cố vấn tinh thần mới, người khuyến khích bà tiếp tục cầu nguyện. Ngài nói với bà rằng: “Chắc chắn người con trai của quá nhiều nước mắt sẽ không bị diệt vong”. Sau đó, ngài bắt đầu một tình bạn với người con trai của người phụ nữ. Không giống như những người khác đã cố gắng để chiến thắng anh ta, người đàn ông này có thể ganh đua với anh về mặt trí tuệ. Cuối cùng, vì gương mẫu của vị cố vấn tâm linh và những lý lẽ của ngài, chàng trai trẻ đã chấp nhận Chúa và trở lại Đạo Công giáo.

Bây giờ, chúng ta có thể nói rằng sự khôn ngoan và đời sống chứng nhân của người cố vấn tâm linh là điều cuối cùng đã tạo ra sự khác biệt, nhưng chúng ta không bao giờ nên quên những lời cầu nguyện của người mẹ. Sự kiên trì của bà cuối cùng cũng được đền đáp!

Nếu bạn chưa hình dung ra điều đó, thì người mẹ kiên nhẫn ấy chính là Thánh Mônica, vị cố vấn tâm linh là Thánh Ambrôsiô và con trai là Thánh Augustinô vĩ đại.

Sự Kiên Trì được Tưởng Thưởng. Câu chuyện về Monica nói với chúng ta rằng lời cầu nguyện chuyển cầu (cầu thay nguyện giúp) không phụ thuộc hoàn toàn vào mức độ thánh thiện của chúng ta, nó phụ thuộc vào sự khiêm nhường và kiên nhẫn của chúng ta. Vì vậy, hãy nhìn vào hai câu chuyện dụ ngôn của Chúa Giêsu: câu chuyện dụ ngôn về người bạn kiên nhẫn (bền bỉ) và câu chuyện dụ ngôn về người góa phụ kiên nhẫn (bền bỉ) để xem chúng ta có thể học được những gì về sự kiên định trong việc cầu nguyện (Lc 11,5-8; 18,1-8).

Trong câu chuyện dụ ngôn về người bạn kiên trì, Chúa Giêsu mô tả một người đàn ông gõ cửa nhà người hàng xóm của mình vào đêm khuya để xin một ít bánh mì. Người đàn ông cứ đập thình thịch, bất chấp người hàng xóm phản đối. Cuối cùng, người hàng xóm đứng dậy và đưa cho anh ta thứ mà anh ta muốn, như thế, nếu không phải vì tình bạn, thì với hy vọng được ngủ lại.

Chúa Giêsu kể một câu chuyện tương tự trong câu chuyện dụ ngôn về người góa phụ kiên nhẫn. Lần này, đó là một góa phụ nghèo không ngừng cầu xin công lý từ một thẩm phán tham nhũng. Thật không khó để tưởng tượng vị thẩm phán này sợ người phụ nữ đến vào mỗi buổi sáng. Ông biết những gì bà ấy sẽ nói và ông biết ông sẽ trả lời như thế nào. Cuối cùng, ông đành nhượng bộ, vì nghĩ rằng: “Ta giải quyết cho bà cho rồi kẻo bà làm ta phát điên!”

Hãy Đập (Gõ) Cửa. Chúng ta nên rõ ràng. Chúa Giêsu không nói rằng Cha trên trời của chúng ta tham nhũng hoặc Người là một người hàng xóm không mến khách. Trọng tâm của những dụ ngôn này là những người đưa ra những lời thỉnh cầu. Điều đó rõ ràng khi Chúa Giêsu đi theo câu chuyện dụ ngôn của người hàng xóm kiên trì với câu nói nổi tiếng của mình “cứ xin, cứ tìm, cứ gõ (cửa)”. Điều đó cũng rõ ràng khi Chúa Giêsu kết thúc câu chuyện dụ ngôn về người góa phụ kiên trì bằng cách hỏi: “Vậy chẳng lẽ Thiên Chúa lại không minh xét cho những kẻ Người đã tuyển chọn, ngày đêm hằng kêu cứu với Người sao?” (Lc 18,7). Trong cả hai dụ ngôn, Chúa Giêsu đang nói với chúng ta: “Hãy kiên trì! Hãy cảm thấy tự do để mang những lời thỉnh cầu của bạn đến với Cha. Hãy tiếp tục xin và ngay cả nhõng nhẽo (hay cằn nhằn) Chúa nếu bạn phải làm thế.

Những dụ ngôn này nhấn mạnh rằng Cha trên trời của chúng ta là Đấng yêu thương, từ bi và nhân hậu. Chúa có uy quyền để giúp chúng ta và Người sẽ giúp chúng ta. Thiên Chúa của chúng ta không ngủ. Thiên Chúa không bao giờ bị làm phiền khi chúng ta đến với Chúa. Chúa hoan nghênh những lời cầu nguyện của chúng ta. Chúa sẵn sàng và ban dồi dào cho chúng ta những gì chúng ta cần. Người là một Thiên Chúa tốt lành!

Đồng thời, những dụ ngôn này nhấn mạnh đến cường độ mà Thiên Chúa muốn nơi chúng ta khi chúng ta đến với Chúa với nhu cầu của chúng ta. Chúa muốn chúng ta xin, tìm kiếm và gõ cửa. Chúa muốn chúng ta tiếp tục đập cửa. Chúa làm điều này không phải vì Chúa đang trêu tức chúng ta hoặc giả vờ không quan tâm đến chúng ta. Chúa làm điều đó bởi vì Chúa biết rằng chúng ta càng cầu nguyện cho ai đó một cách kiên trì, thì những nhu cầu và những mối quan tâm của người đó càng trĩu nặng trong lòng chúng ta hơn. Chúa biết rằng nếu chúng ta chỉ nói một lời cầu nguyện chóng vánh và sau đó không cầu  nữa, thì chúng ta đã không cho Chúa Thánh Thần cơ hội để làm mềm lòng chúng ta hoặc làm cho chúng ta biết động lòng trắc ẩn hơn.

Sự Kiên Trì: Nối Kết tới Việc Đến Lần Thứ Hai. Bạn có để ý rằng Luca đã đặt hai dụ ngôn về việc cầu nguyện kiên trì này ngay sau hai bài giảng quan trọng nhất của Chúa Giêsu không? Dụ ngôn của người góa phụ kiên nhẫn xuất hiện ngay sau khi Chúa Giêsu diễn tả về cuộc sống sẽ như thế nào ngay trước khi Chúa trở lại vào lúc chung cục (Lc 17,20-37). Chúa nói về sự trở lại của mình sẽ đột ngột như thế nào “như ánh chói lòa chiếu từ phương trời này tới đến phương trời kia” (17,24). Chúa cũng giải thích rằng một số người sẽ vào vương quốc của Thiên Chúa và những người khác có thể bị bỏ lại phía sau. Sau đó, khi tóm tắt câu chuyện dụ ngôn, Chúa Giêsu đã hỏi: “Khi Con Người ngự đến, liệu Người còn thấy lòng tin trên mặt đất nữa chăng?” (18,8). Do đó, dường như Chúa Giêsu đã liên kết giáo huấn của mình về sự kiên trì trong cầu nguyện với những cảnh báo của Chúa về sự phán xét cuối cùng.

Tại sao Chúa Giêsu lại tạo nên một sự nối kết như thế? Một câu trả lời có thể là Chúa biết việc cầu nguyện chuyển cầu nguyện mạnh mẽ như thế nào. Giống như Thánh Mônica không bao giờ ngừng cầu nguyện cho đến khi con trai bà theo đạo Công Giáo, chúng ta cũng vậy, nên cầu nguyện và không từ bỏ cho đến khi tất cả bạn bè, gia đình và hàng xóm của chúng ta đều có đức tin. Chúa Giêsu đã khẳng định rằng lần Tái Lâm Thứ Hai sẽ xảy ra. Chúa đã cho biết rằng một số sẽ được cứu và những người khác có thể không. Và vì điều đó, Chúa khẳng định rằng chúng ta nên kiên nhẫn trong việc cầu nguyện chuyển cầu để càng nhiều người càng tốt sẽ quay trở về với Chúa và vào vương quốc của Người.

Có thể dễ dàng nghĩ rằng những lời cầu nguyện của chúng ta ít hơn nhiều so với suy nghĩ mơ ước và hy vọng mơ hồ, nhưng điều này là không đúng sự thật. Những hành động của việc cầu thay nguyện giúp của chúng ta, đặc biệt là những lời cầu nguyện kiên trì (bền bỉ), đầy niềm tin và đầy khát vọng của chúng ta có thể di chuyển núi dời non. Những lời cầu nguyện ấy có thể có kết quả vĩnh cửu. Chúng có thể mở đường cho những người ở xa Chúa tìm thấy ơn cứu độ. Bạn hãy tưởng tượng nó sẽ như thế nào trên thiên đàng, khi bạn nhìn thấy những người mà bạn đã cầu nguyện cho! Hãy tưởng tượng niềm vui mà bạn sẽ cảm nhận được khi biết bạn đã giúp đỡ bao nhiêu người và tưởng tượng lòng biết ơn và tình yêu họ sẽ dành cho bạn!

Kiên Trì: Nối Kết với Kinh Lạy Cha (Lời Cầu nguyện của Chúa). Dụ ngôn người bạn kiên nhẫn theo sau ngay sau khi Chúa Giêsu dạy các môn đệ của mình Kinh Lạy Cha (Lc 11,1-4). Một lần nữa, đây là một điểm quan trọng. Kinh Lạy Cha mô tả một khuynh hướng, một lối sống. Nó cho thấy mọi khía cạnh trong cuộc sống của chúng ta như thế nào về – sức khỏe tinh thần, lương thực hàng ngày, các mối tương quan của chúng ta và cuộc chiến của chúng ta chống lại cám dỗ – dựa trên sự phụ thuộc của chúng ta vào Thiên Chúa. Chúng ta cần Chúa nếu chúng ta muốn vào vương quốc của Người; chúng ta cần Chúa ban cho chúng ta tất cả những gì chúng ta cần mỗi ngày, cả về vật chất và tinh thần; chúng ta cần Chúa giúp chúng ta đối xử với nhau bằng tình yêu và lòng thương xót; và chúng ta cần Chúa ban sức mạnh cho chúng ta để chúng ta chống lại các lực lượng phá hoại của tội lỗi. Nói tóm lại, chúng ta cần Chúa đối xử với chúng ta như một người cha hoàn hảo sẽ đối xử với con cái của Chúa.

Nhưng những gì phải làm phải chăng có liên quan gì đến việc cầu nguyện chuyển cầu, nhất là vì Kinh Lạy Cha là tất cả những gì chúng ta đang cầu xin Thiên Chúa làm cho chúng ta? Có lẽ một phần của câu trả lời nằm trong dụ ngôn. Trong câu chuyện, người hàng xóm kiên trì đang xin bánhđó là những gì Chúa Giêsu dạy chúng ta xin Cha ban cho chúng ta mỗi ngày. Anh ta đang nhờ người hàng xóm giúp đỡ, không phải cho bản thân anh ta, mà là cho một vị khách đã xuất hiện bất ngờ.

Đây là bản chất của việc cầu nguyện chuyển cầu: việc cầu xin, tìm kiếm và gõ cửa, thay cho những người mà chúng ta biết họ đang sống mà không có lương thực hàng ngày cách này hay cách khác. Bằng cách dạy cho chúng ta Kinh Lạy Cha và kèm theo ngay sau đó bằng một câu chuyện về một người hàng xóm kiên trì, Chúa Giêsu đang nói chúng ta hãy đến với Thiên Chúa vì nhu cầu của chúng ta và vì nhu cầu của những người khác và hãy thường xuyên đến. Chúa đang nói với chúng ta rằng, ngoài việc cầu nguyện cho mọi người, chúng ta cũng nên xin Cha ban cho chúng ta lương thực hàng ngày nhiều hơn; chúng ta nên xin thêm lương thực để chúng ta có thể cho đi.

Một Giáo Hội Kiên Nhẫn. Cả hai dụ ngôn này, người góa phụ và người bạn kiên nhẫn, nói với chúng ta hãy cầu nguyện luôn mà không trở nên mệt mỏi (Lc 18,1). Dụ ngôn nói chúng ta hãy cầu nguyện cho bạn bè, gia đình, hàng xóm, kẻ thù và thậm chí cả những người mà chúng ta chưa gặp. Dụ ngôn nói chúng ta hãy nhìn lên trời bằng cách cầu nguyện rằng mọi người sẽ sẵn sàng cho việc Chúa Giêsu đến lần thứ hai và giữ đôi mắt ở đây trên trái đất bằng cách cầu nguyện rằng mọi người đều nhận được ân sủng hàng ngày mà họ cần để được sống trong hòa bình. Và dụ ngôn nói chúng ta đừng bao giờ từ bỏ việc cầu nguyện của mình.

Vì thế, hãy tiếp tục cầu nguyện! Kiên trì, cho dù mọi thứ phiền muộn xuất hiện như thế nào. Hãy nhớ lại cách Môisê cầu xin Thiên Chúa và thay đổi tâm trí của mình (Xh 32,7-14). Hãy nhớ lại sự kiên trì của người phụ nữ Syrophoenician (người Hy Lạp, gốc Phênixi) đã gây ấn tượng thế nào với Chúa Giêsu và giúp Chúa thay đổi suy nghĩ (Mc 7,24-30). Hãy nhớ đến Thánh Mônica. Những anh hùng của đức tin cho chúng ta thấy rằng tất cả những gì nó cần đôi khi là một trái tim sẵn sàng, một chút niềm tin và rất nhiều sự kiên trì.

Theo The Word Among Us
Personal Spirituality Resources
Chuyển ngữ:  Sr. Maria Trần Thị Ngọc Hương