Các Kitô hữu sơ khai thường mang Thánh Thể về nhà trong một chiếc hộp nhỏ gọi là "arca".

1123456789101112131415161718192021222324252627282930313233343536373839404142434445464748495051525354555657585960616263646566676869707172737475767778798081828384858687888990919293949596979899100101
Các nhà thờ Công
Giáo ngày nay làm nổi bật một chiếc hộp lớn gọi là Nhà Tạm, nơi cất giữ Thánh Thể sau Thánh lễ.

Tập tục này mất nhiều thế kỷ mới được hình thành, vì các Kitô hữu sơ khai không có nhà thờ cố định cho riêng mình. Thay vào đó, họ thường xuyên di chuyển, cử hành Thánh Lễ tại nhà của người dân hoặc tại nơi ẩn náu.

Vì vậy, không có gì ngạc nhiên khi không có nhà tạm cố định để lưu giữ Thánh Thể, mà chỉ có các hộp di động.

James Monti, trong cuốn sách được xuất bản bởi Our Sunday Visitor có tên Trong sự hiện diện của Thiên Chúa chúng ta, ghi lại tập tục ban đầu này.

Từ các hầm mộ của Vatican có những minh chứng còn sót lại về arca, một chiếc hộp nhỏ được Giáo Hội sơ khai sử dụng để đựng Mình Thánh dự trữ, được làm bằng vàng và được cho là có niên đại từ thế kỷ thứ hai hoặc thứ ba.

Đây là một cách để các Kitô hữu bảo vệ Thánh Thể khỏi sự xúc phạm của những người ngoại giáo ở Rôma, và cũng là để dự phòng Mình Thánh Chúa cho những người bệnh tật và những người ở nhà.

Từ điển Bách Khoa Công Giáo (Catholic Encyclopedia) xác nhận thêm về thực hành sơ khai này, và thuật lại một trong những phép lạ Thánh Thể đầu tiên xảy ra trong lịch sử của Giáo Hội.

Arca: Một chiếc hộp đựng Thánh Thể được các Kitô hữu nguyên thủy cất giữ trong nhà của họ. Thánh Cyprianô (De lapsis, 26) kể về một người phụ nữ “có đôi tay không xứng đáng” đã cố gắng “mở chiếc hộp của cô ấy, trong đó có Thánh Thể Chúa,” nhưng không thể làm được vì lửa đã phát ra ngay lúcta chạm vào chiếc hộp. Một miêu tả về hộp đựng Thánh Thể Arca được Wilpert tin rằng tồn tại trong một bức bích họa trong hầm mộ của các thánh Phêrô và Marcellinô. Cảnh này mô tả Chúa Kitô ngồiđọc một cuộn giấy đang mở; bên phải Ngài là ba chiếc vò hai quai (amphora), và bên trái là một chiếc hộp vuông đựng đầy bánh, những biểu tượng của Bí tích Thánh Thể.

Cuối cùng, khi các Kitô hữu có thể xây dựng những công trình cố định cho phụng vụ, họ cũng làm ra các kiểu Nhà Tạm khác nhau để lưu giữ Thánh Thể.

Điều này cho thấy rằng ngay từ ban đầu, các Kitô hữu đã nhận biết rằng “bánh” này là khác biệt và là sự hiện diện của chính Thiên Chúa.

Tác giả: Philip Kosloski -  Nguồn: aleteia.org, 'The oldest Eucharistic tabernacle was a small gold box' (23/8/2021)
Chuyển ngữ: Phil. M. Nguyễn Hoàng Nguyên